Krita 的诞生可以一直追溯到 1998 年的 Linux Kongress 会议。在那场会议上 Matthias Ettrich 打算展示一下在现有软件的基础上编写一个 Qt 图形界面的可行性和便捷性。他当时选择的示例软件是 GIMP。虽然他为此编写的代码补丁从未公开发布,但这件事还是在当时的 GIMP 社区里引发了不满。

眼看着合作之路走不通了,KDE 项目的开发人员们便决定开发他们自己的图像处理软件。当时的开发围绕着 KImage 展开,它是 KOffice 套件的一个组成部分,由 Michael Koch 担纲。这个项目后来更名为 KImageShop,它便是 Krita 项目的起点。

1999 年 5 月 31 日,Matthias Elter 发出的一封邮件正式宣告了 KImageShop 项目的启动。当时的设想是把 KImageShop 做成 ImageMagick 的外壳图形界面,基于 COBRA 框架打造独立于主进程的滤镜插件,并在 COBRA 框架之外同样以独立于主进程的方式兼容 GIMP 的插件。

不巧的是, KImageShop 这个名称在德国违反了商标法,项目只得改名为 Krayon,更加不巧的是这个名字也跟另外一个已注册的商标雷同。最后 Krayon 在 2002 年正式改名为 Krita。

Krita 的前期开发非常缓慢,但从 2003 年起项目开始提速,首个正式版本在 2004年随 KOffice 1.4 发布。在 2005 年 Krita 实现了对 CMYK、Lab、YCbCr、XYZ 色彩空间和高位深色彩通道的支持,另外还开始支持 OpenGL 加速。

在 2004 年到 2009年间,Krita 的设计思路一直是打造一个类似于 Photoshop 和 GIMP 那样的通用图像处理与绘画应用程序。在 2009 年之后,Krita 社区重新设立了目标,立志为动漫、插画和概念美术作者提供最好用的数字绘画软件。从此 Krita 项目的工作重心完全转移到了绘画功能上面。

Krita 项目从 2009 年开始在 Google Summer of Code 之外以学生实习的形式资助社区成员为项目工作。这一尝试为软件的稳定性和性能带来了飞跃式的提升。

为了给项目的开发提供更好的支持,Krita 社区在 2013 年成立了 Krita 基金会

2008 年的 Cyrille 和 Boudewijn

由 Alexandre Prokoudine 摄影